杏仁核,掌管情緒的重要角色

美國一項研究結果發現,經常壓抑、隱忍悲憤情緒的人,

罹患癌症機率起比時常將內心情緒表達出來的人高出70%,早死機率也較高。

究竟讓我們持續感到焦躁、害怕、憤怒而久久無法散去的成因為何呢?

 

其實這些負面的情緒都跟我們大腦中的杏仁核有密切的關聯,

杏仁核(Amygdala)位於腦底部,屬於邊緣系統的一部分,

主要功能為掌管焦慮、急躁、驚嚇及恐懼等負面情緒。

以好的層面來說,杏仁核應該是屬於一種保護機制,就像人體當中的警報器一樣,

當我們忽然面對一項刺激時,也許理性大腦皮質還在努力針對各種感官資訊進行分析,

感性的杏仁核早已搶在大腦弄清楚發生什麼事之前,

就先用恐懼這一類的強烈情緒,來支配身體進行快速反應,讓我們免於受到傷害。

 

但杏仁核的缺點在於,當杏仁核過度興奮時,對於曾經受過傷害的細節將永久保存,留下恐懼的記憶,

這樣的記憶有時是模糊的,但卻不會因為時間而消失,倘若遇到誘發因子時,又會再度被喚起。

例如:曾目睹或經歷過地震所發生的災情,當遇到無預警的震動或晃動時,就會因此情緒失控;

或是小時候曾經在某個地方與媽媽走失了,若重回到此地,就可能再度出現焦躁不安之情緒。

近年來,也有許多研究證實,一些伴隨著情緒異常的精神疾病,也被發現與杏仁核的體積或功能異常有關:

包括了憂鬱症的部分病因,是由於杏仁核的活化過度,不斷送出負面的情緒所導致;

以及自閉症兒童的杏仁核有明顯的肥大現象,造成不正常放電。

這些研究結果都顯示,一旦杏仁核體積出現異常的萎縮或肥大,患者將無法正常控制自己的情緒。

 

此外,科學家還發現前額葉和杏仁核之間有神經聯繫,而其重要的功能在於前額葉可調節或關閉杏仁核的情緒反應。

Davidson等人的研究結果指出左、右兩側前額葉分別調節相反的兩種情緒,

左側調節樂觀正面的快樂感覺,右側負責負面情緒如恐懼沮喪等。

一般而言,當左前額葉活動時,除了會有興奮的感覺之外,還會抑制杏仁核的活性,降低負面情感的產生。

 

    那我們要如何去做才能降低負面情緒的產生呢?

  1. 增加大腦血清素的分泌:血清素掌管人體的正面情緒,為身體的幸福因子,其來源可由多運動及曬太陽獲得;或是多補充含色胺酸之食物,包括香蕉、菠菜、乳製品、堅果類、巧克力等等,皆可增加血清素的分泌。
  2. 靜坐: 靜坐時,能使大腦邊緣神經系統,新陳代謝、血壓、呼吸和心跳速率也隨之放慢,左右腦之間和大腦皮層內的腦波協調性增加。。
  3. 遠離情緒源頭:努力做無關情緒的工作,這種忙碌的狀況可以讓杏仁核不會過度興奮,也會讓人暫時忘卻先前的不愉快。
  4. 預留緩衝時間:在快要『爆發』的那個時刻,先想一下,緩一下,才不會因為一時衝動,犯下無法彌補的錯誤。

 

1235981_218958258263610_900340814_n

You may also like...